Danske Maurice har et helt særligt forhold til prins Harry

tirsdag d. 4. september 2018 kl: 13. 24 Af: Matias Mortensen

Den danske krigsveteran Maurice Manuel fik springet sit ben i stykker i Afghanistan. Nu er han tæt på drømmen om at blive professionel basketspiller.

Prins Harry har med initiativet Invictus Games været med til at hjælpe krigsveteraner verden over med at finde ny styrke og tro på livet efter fysiske og psykiske skader.

Det mener den danske veteran Maurice Manuel, der i 2010 under sin sjette internationale udsendelse for det danske forsvar fik sprunget sit højre ben i stykker af en landmine i Afghanistan. Han har selv nydt godt af Invictus Games – et stort sportsstævne for krigsveteraner.

Maurice Manuel har spillet basket og været meget fysisk aktiv, siden han var seks år gammel, og sporten har altid fyldt meget i hans liv. Derfor betød det meget for Maurice, at han efter sin skade og efterfølgende amputation af højre underben, kunne komme i gang med at være fysisk aktiv igen.

Ingen begrænsninger

Han har siden da dyrket kørestolsbasket, kørestolsrugby og løb med benprotese. Da Invictus Games blev holdt for første gang i 2014 gav det Maurice Manuel en mulighed for at sætte sine ambitioner endnu højere end tidligere.

– Jeg fik mulighed for at vise over for mig selv, at jeg faktisk ikke har nogen fysiske begrænsninger, siger Maurice Manuel til Newsbreak.dk.

Maurice Manuel vandt en sølvmedalje og fire bronzemedaljer. Derudover fik han en særlig hædersmedalje som stævnets “unqonquerable soul” (uovervindelige sjæl).

– Den hæderspris var et budskab til mig, og den understregede i min egen bevidsthed, at jeg er uovervindelig – ikke udødelig, men uovervindelig i den forstand, at jeg selv i den værste modgang kunne finde styrken til at kæmpe. En lang og sej kamp, der absolut ikke har været let for min familie eller for mig – det er nok min familie, der har kæmpet den hårdeste kamp, siger Maurice Manuel.

Smækkys af prinsen

Han har efterfølgende også deltaget ved Invictus Games 2016 i Orlando og i 2017 i Toronto. I Toronto vandt han guld sammen det danske kørestolsrugbyhold, og da han efterfølgende fik overrakt den fornemme medalje af prins Harry blev et ganske særligt øjeblik foreviget. Den britiske prins valgte under medljeoverækkelsen at plante et stort smækkys på Maurice Manuels isse, og efterfølgende ses de to i et stort kram.

Afsløring: Én ting gik galt til kongeligt bryllup

Maurice Manuel har mødt prins Harry flere gange i forbindelse med Invictus Games, og han er fuld af beundring for prinsen.

– Prins Harry er jo simpelt hen et fantastisk menneske, som jeg respekterer meget dybfølt, fordi han bruger sin særlige status i samfundet til at belyse noget, som han selv har været helt tæt på, da han selv var udsendt, siger Maurice Manuel.

Han beskriver prins Harry som meget åben og “nede på jorden”. Han falder ligesom alle andre deltagere helt naturligt ind i det særlige fællesskab, der er mellem tidligere soldater.

Veteraner er ikke hjælpeløse

Maurice Manuel mener, at Invictus Games især er et godt initiativ, fordi det giver offentligheden et andet billede af skadede krigsveteraner, end det man oftest møder.

– Det er ikke bare de her hjælpeløse mennesker, der kommer hjem med skader på krop og sjæl. Det er mennesker, der besidder nogle meget særlige evner og en stor styrke. De illussioner, som offentligheden har om, hvad det er for nogle ressourcer, som veteraner har, når de kommer, bliver udfordret. Det viser, at veteraner har masser af ressourcer, siger Maurice Manuel.

Maurice Manuel har netop afsluttet en bacheloruddannelse i krise- og katastrofemanagement, men hans største drøm er at flytte til USA og dyrke kørestolsbasket professionelt. Han spiller i dag kørestolsbasket i klubber i både Danmark, Sverige og USA.

Han vurderer selv, at han er ganske tæt på sin drøm.

– Der er ikke langt, men jeg er ikke helt på det niveau, hvor jeg gerne vil være, siger han.

Tillykke: Prins fejrer fødselsdag i fin stil

Invictus Games bliver næste gang holdt i Sydney. Det begynder den 20. oktober. Her skal Maurice Manuel dog ikke med.

 

Del din kommentar

Forsiden lige nu