Skip to main content

Kort pension

Opstanden i Ungarn vækkede for alvor Knud Erik Kirkegaards politiske interesse. Den 17. maj fylder han 80 år

Meningen var, at tidligere minister og mangeårig konservativ politiker Knud Erik Kirkegaard skulle være landmand ligesom som sin far. Men interessen lå langt væk fra den jyske muld.

Den 17. maj fylder han 80 år.

- Min far sagde "vi må finde en nødløsning, for landmand det bliver du aldrig", siger Knud Erik Kirkegaard og griner.

Interesseret 14-årig

Interessen for politik blev vakt tidligt. Men det var, da han som 14-årig i 1956 sad ved radioen i familiens hjem og hørte, at de russiske kampvogne rullede ind i Budapest, at politik for alvor fik sat en krog i ham.

- Jeg kan stadig nu høre den ungarske premierminister Imre Nagy fortælle omverdenen, hvad der skete, og at Imre bad den vestlige verden om hjælp, siger han og fortsætter:

- Jeg husker, hvordan jeg var sønderknust over, at vi ikke var i stand til det.

Ville gøre en forskel

Knud Erik Kirkegaard, der er uddannet skolelærer, ville gøre en forskel.

Han tog den traditionelle tur op gennem partihierarkiet hos De Konservative: blev formand for vælgerforeningen i Aulum-Haderup, kredsformand i Holstebro og derefter amtsformand i Ringkøbing Amt.

Tidligere minister Knud Erik Kirkegaard fylder 80 år den 17. maj. Her åbner han Det Konservative Folkepartis landsråd i Herning Kongrescenter i september 2012.
Tidligere minister Knud Erik Kirkegaard fylder 80 år den 17. maj. Her åbner han Det Konservative Folkepartis landsråd i Herning Kongrescenter i september 2012.Tony Brøchner/Ritzau Scanpix

Senere blev han medlem af den konservative hovedbestyrelse og kommunalbestyrelserne i Aulum-Haderup og Herning.

Ikke direkte fra skolen

I 1984 kom Knud Erik Kirkegaard første gang i Folketinget, hvor han sad i to perioder for De Konservative.

Modsat mange politikere af yngre dato har han været på arbejdsmarkedet, før politikken tog ham.

I 1989 blev han udnævnt som arbejdsminister i Poul Schlüters tredje konservativt ledede regering.

Kort pension

Alligevel er det perioden som gruppeformand for partiet, som Knud Erik Kirkegaard kalder højdepunktet i sin politiske karriere.

Knud Erik Kirkegaard valgte egentlig i 2005 at pensionere sig. Det holdt dog ikke længe. For i 2009 kom tilbuddet om en plads som spidskandidat ved kommunalvalget, og Knud Erik Kirkegaard kunne ikke sige nej.

Han blev valgt ind og tjente en hel valgperiode, før han i 2013 lod sig endeligt pensionere.

Den 17. maj skal han fejre fødselsdagen sammen med sin kone, Karen, familien og de nærmeste venner.

Del din kommentar